Eine Graphic Novel ist eine besondere Art des Comics, die ihren Ursprung in den USA hat. Im Unterschied zum Heft-Comic, der vor allem Kinder und Jugendliche anspricht und klare Heldengeschichten erzählt, erscheint die Graphic Novel im Buchformat, ist komplexer und richtet sich thematisch eher an ein erwachsenes Publikum. Auch wenn die Form stark an einen Comic erinnert und die Graphic Novel auf den ersten Blick wie ein etwas längerer Comic wirkt, ist sie inhaltlich stärker mit dem Roman verwandt.

Auch wenn es bereits vorher in Bildern erzählte Romane gab, geht der Begriff „Graphic Novel“ auf den Zeichner Will Eisner zurück, der seinen Band „A Contract With God“ 1964 mit der Titel-Unterschrift „A Graphic Novel“ versah. Will Eisner prägte nicht nur den Begriff, sondern auch das Genre der Graphic Novel, da er sich nicht auf die zu seiner Zeit sehr strikten Konventionen des Comic-Schreibens einließ und sich stattdessen den Raum nahm, die Geschichte zu erzählen, die er erzählen wollte.

Die Graphic Novel hat seitdem zunehmend an Bedeutung gewonnen, und mittlerweile ist es normal, dass erfolgreiche Vertreter des Genres fürs Kino adaptiert werden. Filme wie „V wie Vendetta“, „Sin City“ oder „Waltz with Bashir“ basieren entweder auf einer Graphic Novel oder sind nachträglich als Graphic Novel erschienen. Auch „Watchmen“ von Alan Moore wurde erfolgreich verfilmt, galt aber auch vor der Adaption schon als besonders anspruchsvolle Graphic Novel, die vom Time Magazine sogar zu den 100 besten englischsprachigen Romanen aller Zeit gewählt wurde. „Maus“ von Art Spiegelman, in dem dieser die Geschichte seiner jüdischen Familie während des Holocausts erzählt, wurde gar mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet.

In den vergangenen Jahren hat die Popularität der Graphic Novel noch weiter zugenommen, unter anderem auch durch Sondereditionen der Verlage und den Verkauf in Buchhandlungen. Hierdurch wurde ein breiteres Publikum angesprochen, das die Tiefe und Vielschichtigkeit der Bilder und Text vereinenden Graphic Novel schätzt.

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